Hoe we ondanks tegenslagen sterker uit het corona-jaar kwamen

Maart 2020. Het gesprek over de mogelijke overname van Bammboo voerden we in het restaurant van een hotel in België. Daarbij deden we ons best op gedempte toon over gevoelige financiële informatie te praten, want er waren nog meer gasten in het restaurant die wellicht mee konden luisteren.

Terug op onze hotelkamers werden we geconfronteerd met het laatste nieuws: er ging per direct een lockdown in. De volgende ochtend heerste er een paniekerige sfeer in de lobby van het hotel, die zijn toekomst ineens niet meer zeker was. De terugreis – door verlaten straten, gesloten winkels en het nieuws over de dreigende crisis op de autoradio – voelde dystopisch.

Inmiddels is het jaar 2020 bijna voorbij. Het dystopische gevoel heeft plaatsgemaakt voor trots op de groei die we hebben meegemaakt, juist in deze tijd. De vaders van Bammboo (Bart, Thierry en Jonard), blikken terug.

CRISISMANAGEMENT

Toen in maart de lockdown plaatsvond, werd de (nabije) toekomst wel erg onzeker. Niemand kon op dat moment voorspellen wat de impact van deze crisis zou zijn, gezien de oorzaak buiten onze macht lag. Niet in de laatste plaats was het maar de vraag hoe dit ons bedrijf zou raken. Onze aandacht werd daarom nog meer dan ooit verplaatst richting onze klanten. Wat konden we op dat moment voor hen betekenen?

Een andere belangrijke vraag in deze tijd: hoe kijk je naar groei in tijden van een enorme crisis? Dat deden we vooral door samen te sparren over mogelijkheden. Door een enorm goede periode van aanvragen vóór corona stonden er net een aantal projectaanvragen in de pipeline. Helaas vielen die door de onzekere situatie af, maar ook werd er veel uitgesteld tot een moment dat de situatie wat voorspelbaarder werd. En niemand wist wanneer dat zou zijn. Dat zorgde bij ons natuurlijk ook voor veel onzekerheid en onrust.

Ook zaten we op dat moment in vergevorderde onderhandelingen over een overname van ons bedrijf. Dat plan hebben we geparkeerd. Mede ingegeven door het effect van zo’n overnametraject. Het dwingt je ook zelf naar de toekomst te kijken.

GEEN PANIEK

We schoten niet in de paniekmodus, maar besloten dit te zien als een kans om ook onszelf te ontwikkelen. In 2011 begonnen we met ondernemen. Ook in een crisistijd. De manier waarop we er toen mee omgingen, kwam vaak in ons naar boven. Kalm blijven, focus op wat echt belangrijk is en kijken waar de markt op dat moment om vraagt. Maar om goede inschattingen te maken, wilden we eerst bekijken hoe de buitenwereld met de corona situatie omging.

Het internet werd overladen met bedrijven en ondernemers die volop webinars en workshops aanboden om daarmee het hoofd boven water te houden. Maar dat werd al snel een overload, evenals het dagelijkse, verontrustende corona nieuws waarmee we overspoeld raakten.

We besloten onze eigen koers te blijven varen en te werken aan iets waar we altijd de controle over hebben: de interne processen van ons bedrijf optimaliseren en standaardiseren en de focus op onze bestaande klanten. Dat resulteerde uiteindelijk in 80% verlenging van onze huidige projecten. Een enorm verschil met de jaren daarvoor.

EEN NIEUWE PROPOSITIE

De vraag om digitale professionalisering in de markt heeft ons bijvoorbeeld doen besluiten om certified partner van Hubspot te worden. Doordat we veelvuldig experimenteren met inbound marketingprocessen, zagen we hier een kans om dat stuk van onze dienstverlening naar een hoger niveau te tillen. En omdat experimenteren toch al in ons bloed zit, zetten we ook onze expertise rondom propositievalidatie steviger neer. Dat maakt dat we klanten beter kunnen helpen met doorontwikkeling van hun huidige producten/diensten, of het in de markt zetten van totaal nieuwe producten – vóórdat we ze helpen bij het opschalen.

Gelukkig waren al gewend aan flexibel en remote werken, want we werken regelmatig samen met internationale klanten. Het aanpassen op dat gebied was voor ons dus geen enorme uitdaging.

HET BELANG VAN GROWTH HACKING IN VALIDATIE EN ONBOARDING

Door de coronacrisis staan veel businessmodellen onder druk. Bedrijven moeten hun werkzaamheden online gaan organiseren. Dat gaat natuurlijk verder dan digitale meetings. Bedrijven die al nieuwe diensten en producten digitaal op de markt wilden brengen of juist wilden switchen naar online, moesten dit proces ineens versnellen.

We krijgen op dit moment enorm veel aanvragen van klanten die een SaaS-product willen of al hebben. Met SaaS bedoelen we eigenlijk het digitaliseren van producten of diensten. We helpen hen om hun producten en diensten online te lanceren en gebruikers kennis te laten maken met deze diensten, zodat ze er gebruik van blijven maken.

Bij een online dienst is de kennismaking en de ervaring belangrijker geworden dan ooit. Het voordeel is dat tegenwoordig alles meetbaar is en je daardoor snel inzichten kunt ophalen door te experimenteren met nieuwe ideeën. De vraag naar onze hulp hierin is daarom ook enorm toegenomen. Waar bedrijven voorheen bij ons binnenkwamen met het doel om enkel te groeien, ging het in 2020 naast groei vooral ook om het valideren van nieuwe- of het optimaliseren van bestaande proposities.

Growth Hacking bestaat bij de gratie van snel experimenten door gebruik te maken van tools die dit laagdrempelig en kostenvoordelig maken. Tijdens een crisis – waarbij budget en tijd spaarzaam is – moet je snel bewijzen of iets werkt of niet. De Growth Hacking principes bleken hier heel waardevol bij. Enerzijds krijg je sneller inzichten in je doelgroep, en anderzijds gebruik je de learnings om je producten en diensten zo goed mogelijk vorm te geven. 

INVESTEREN, JUIST IN DEZE TIJD

We kozen ervoor om juist in deze tijden van crisis te investeren. Zo hebben we zes nieuwe toppers aan ons team toegevoegd. (Roy, Britte, Angela, Frederic, Jonard, Michel), om onze expertise te verdiepen en te verbreden. Dat is ook een van de redenen waarom we met veel vertrouwen naar 2021 kijken.

GROEI IN ONZEKERE TIJDEN

In de tweede helft van het jaar hebben we een enorme ontwikkelingsspurt gemaakt en kijken we nu – bijna vol verbazing – terug op een jaar met een recordomzet met 40% groei ten opzichte van vorig jaar. En dat terwijl we begonnen met een forse dip in de sales! Een uitkomst waar we in april van dit jaar nog niet eens van durfden te dromen.

Bepaalde beslissingen bij (potentiële) klanten werden na die eerste schok ook juist sneller genomen. Klanten die zich vooral focusten op het doorontwikkelen van hun online aanwezigheid of hun digitale proposities, pakten door en zagen juist kansen. Dankzij een goede verstandhouding met onze klanten zijn we sparrend met elkaar die maanden doorgekomen. De relaties met die klanten werden juist sterker.

VERWACHTINGEN VOOR 2021

We zien de vraag naar onze dienstverlening toenemen. Bedrijven hebben behoefte aan een sparring- en of kennispartner die helpt bij het bereiken van hun groeiambities. Op de ons zo kenmerkende manier; iteratief, datagedreven, gebaseerd op duidelijk bewijs en met opgestroopte mouwen :).

TIPS VOOR BEDRIJVEN IN 2021

Stem de learnings van marketing nog beter af met de learnings van de propositie. Focus op het afstemmen van de customer validation van je ideale klant groep en de ontwikkeling van je propositie, zodat je snel stappen kunt maken en wendbaar bent. Dit gaat nog belangrijker worden de komende tijd.

HET BELANG VAN AANDACHT VOOR JE BESTAANDE KLANTEN, EEN GOED TEAM EN FOCUS IN DEZE TIJD

Een bijna saaie boodschap toen we erover nadachten, maar terugkijkend op 2020 is dat wel precies wat bijdroeg aan dit succesvolle jaar. Het opschrijven onze successen – in een jaar met zoveel leed en tegenslagen – voelt bijna ongepast.

Overigens is het predicaat ‘succesvol’ zeker niet alleen van toepassing op het vlak van sales. De aandacht voor bestaande klanten zorgde ervoor dat we juist ook onze bestaande processen onder de loep namen. We stelden onszelf de vraag: wat kunnen we doen om nog een tandje bij te zetten? De plannen die daaruit voortkwamen, waren: onderling meer kennis delen, de juiste mensen op de juiste projecten inzetten, zorgen dat ons team de juiste skills en ervaring heeft om mee te groeien met de vraag van onze klanten en goede mensen toevoegen aan ons team.

We zagen daardoor niet alleen vaker verlengingen van onze opdrachten, maar ook verbreding. Die verbreding zit hem bij ons op het vlak van technische vraagstukken.

TROTS

We zijn trots op ons team. Ondanks dat iedereen thuis zit en best een zwaar jaar heeft gehad, blijft het teamgevoel sterk. Door onze kennissessies, virtuele wandel- en weeksluitingen en de groei die we met elkaar doormaken. Het is duidelijk dat aandacht voor het teamgevoel en de saamhorigheid doorslaggevend is in tijden zoals dit. Als we dat dan ook terugzien in de prestaties van ons team zijn we extra trots.

Natuurlijk zijn we ook trots op het behalen van een andere mijlpaal: de 100e klant. In die 4 jaar hebben we veel verschillende klanten voorbij zien komen. Het heeft ons naast waardevolle samenwerkingen ook veel ontwikkeling gebracht.

ONZE AMBITIES VOOR 2021

Deze crisis maakt duidelijk dat digitale skills en proposities het verschil kunnen maken. Het heeft ook veel wendbaarheid en creativiteit gevraagd van ondernemers en ondernemingen. Wij (en velen met ons) verwachten dat de digitale transformatie nog harder doorzet, ook als corona straks verleden tijd is.

We zijn dankbaar dat we deze periode zo doorkomen en de mogelijkheid hebben aangegrepen voor het verstevigen van de basis die we tot nu toe hebben opgebouwd. Daarbij focussen we ons met ons team op het leveren van toegevoegde waarde in het digitale domein. Dat bestaat uit het leveren van de juiste inzichten (en dus datagedreven), wendbaarheid (en dus experimenteren met validatiesprints) en de juiste skills en kennis. In 2021 willen we daarin nog een stap zetten, om dit consistent en op grotere schaal te kunnen blijven aanbieden.

WAT NEMEN WE GRAAG MEE UIT DE CRISIS

“Grappig” dat je je altijd pas realiseert wat je hebt als het er even niet is. De vanzelfsprekendheden die opeens bijzonder zijn en waar je naar terug verlangt. Spontaniteit, fysiek samenwerken of successen vieren, om er maar een paar te noemen. Maar het maakt ook duidelijk wat belangrijk is en geeft nieuwe impulsen en focus. Omgaan met onzekerheid, aandacht voor team, vitaliteit en sfeer. Maar ook improvisatie en mentale flexibiliteit. Cliché of niet: uitdagingen -of omgaan met onverwachte gebeurtenissen -zorgen toch voor de meeste groei. Ook al ben jij je daar tijdens die groei niet altijd van bewust. En als je dan merkt dat er altijd oplossingen zijn en er perspectief is, geeft dat vertrouwen en kracht. Vertrouwen om Bammboo in 2021 nog meer te ontwikkelen om bedrijven te begeleiden bij hun groei-uitdagingen. Kracht om nog meer in te zetten op onze aanpak en expertise. En die ook delen met jullie. We kijken uit naar het oude- en tegelijk naar het nieuwe normaal.

Download de training brochure!

Bedankt, je zult een email ontvangen met een download link.

Download de Consultancy brochure!

Bedankt, je zult een email ontvangen met een download link.

Download het Growth Model Canvas!

Bedankt, je zult een email ontvangen met een download link.